Népal : le parc national de Bardia, sanctuaire du tigre,
de l'éléphant et du rhinocéros
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Le léopard

Mars 2008, j'ai entendu hier le léopard en rut rugir une partie de la nuit pour appeler la femelle. le rut est très court chez cet animal extrêmement discret. Une semaine tout au plus. Ensuite il faut attendre l'année suivante pour l'entendre à nouveau.
Je l'ai croisé une fois en 95 lors de mon premier séjour au Népal. Près de quinze ans plus tard, je me souviens encore de ce regard
qu'il m' a lancé avant de bondir pour disparaître dans la forêt.

Cet animal strictement forestier
ne sort de la forêt que la nuit.
Ses observations sont donc très rares
et le plus souvent le fruit du hasard.
Dans la journée, il se repose sur une branche d'arbre ou au plus profond d'un fourré impénétrable. Son territoire de chasse
est gigantesque, plusieurs dizaines
voire une centaine de kms carrés.
Il est donc quasiment impossible
de lui tomber dessus.
Le rut est le seul moment ou il est possible
de le localiser avec un peu plus de précision.

J'ai donc décidé de tout mettre en oeuvre
pour tenter de le voir et si possible
le photographier durant cette courte période.

Pendant une semaine, j'ai parcouru
les nombreuses pistes de son domaine
à la recherche de traces.

Après cinq jours, j'avais un certain nombre d'éléments qui m'ont permi de circonscrire
une zone un peu moins grande.
Dans cette zone, j'ai décidé de me concentrer
sur les grands arbres aux branches horizontales
ou je pensais qu'il se reposerait.
Je progressais sans bruit dans le sous-bois
lorsque je l'ai entendu.



Un feulement léger certes, mais j'en étais sûr, c'était lui!
J'ai donc tenté une approche discrète (allant jusqu'à enlever mes chaussures)
puis je me suis posté.
Et j'ai attendu...
Après une heure d'attente sans bruit, à retenir mon souffle, enfin la récompense!
Là, devant moi, dans une trouée au milieu du feuillage, je le vois!
Ce félin insaisissable, allongé sur une grosse branche horizontale
me regarde fixement.
Une rencontre pleine d'émotions, courte mais très intense.

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